czwartek, 9 maja 2019

SRI LANKA – Prolog
Kolejna wyprawa do egzotycznych krain.. Tym razem wyruszamy 
w daleką podróż na niezwykle malowniczą, drugą pod względem wielkości wyspę Oceanu Indyjskiego, do królestwa słoni i zielonej herbaty. Jej geograficzna nazwa to Cejlon. Nazwa ta sięga swoim rodowodem sanskryckiego słowa sinha (lew), jednak na Cejlonie lwy nie występują, zatem odnosi się ona prawdopodobnie do lokalnego bohatera, wodza Sinhali, który na czele Indusów w VI stuleciu p.n.e. dokonał podboju wyspy i założył państwo nazwane swoim imieniem. Obszar całej wyspy stanowi jednocześnie państwo Sri Lankę, które do 1972 roku nosiło także nazwę Cejlon. 
Sri Lanka w tutejszym sanskrycie oznacza „olśniewający kraj”.. Często mówi się o niej „Perła Oceanu Indyjskiego” albo „Łza z policzka Indii”. Pełna kontrastów wyspa to bajeczne miejsce, gdzie nowoczesność przenika się ze starożytnymi miastami, a rozmaita
i wielobarwna przyroda zachwyca i zapiera dech w piersiach. Bujnie porośnięta dżungla skrywa w sobie wspaniałe wodospady oraz unikalne gatunki roślin. Strome wzgórza pokryte są soczyście zielonymi plantacjami herbaty, a białe plaże kontrastują z intensywnym turkusem morza. Mahatma Gandhi, Mark Twain 
i Marco Polo uznali Cejlon za najwspanialszą wyspę na naszej planecie. Zanim rozpoczniemy podróż po tej magicznej wyspie, parę zdań tytułem wprowadzenia…
Dzisiejsza Sri Lanka to socjalistyczno-demokratyczna republika, gdzie głową państwa jest prezydent stojący na czele rządu i armii. Oficjalną stolicą kraju jest Sri Dźajawardanapura Kotte, do którego przeniesiono parlament w celu zdecentralizowania Kolombo. Wciąż jednak większość instytucji centralnych znajduje się w Kolombo. Sri Lanka leży na wyspie Cejlon, około 50 km na południowy wschód od Indii. Wyspę oblewają wody Oceanu Indyjskiego, zaś od leżących w pobliżu Indii, Sri Lankę oddzielają wody cieśniny Palk i zatoka Mannar. Powierzchnia wyspy to 65 610 km², co odpowiada jednej piątej powierzchni Polski, zaś liczba ludności kształtuje się na poziomie ok.21 mln czyli niespełna dwukrotnie mniejszym niż w Polsce.. 
 

Sri Lanka to kraj nizinny. Niziny stanowią 80% jego powierzchni. Przeważają tu mało żyzne gleby czerwone, a w nielicznych miejscach, głównie w dolinach rzek zalegają  żyzne gleby aluwialne. Gleby te wykorzystywane są rolniczo, ponieważ jako czarnoziemy posiadają dużą ilość próchnicy. Miejscami na terenach podmokłych przy ujściach rzek występują gleby bagienne glejsole. 
Wnętrze wyspy zajmuje Płaskowyż Centralny, który jest zbudowany z prekambryjskich skał krystalicznych, głównie 
z gnejsów i kwarcytów. Płaskowyż wznosi się przeciętnie na wysokości około 1500 m n.p.m. Obszar ten nie posiada jednolitej budowy, gdyż ruchy skorupy ziemskiej naruszyły strukturę płaskowyżu. W wyniku owych ruchów doszło do powstania głębokich dolin.


Obszary górskie zajmują na Cejlonie niewielką powierzchnię. 
W środkowo-południowej części znajduje się prekambryjski masyw górski, który jest przedłużeniem Dekanu. Najwyższe wzniesienia wyspy znajdują się w południowej części kraju. Są to: szczyt Pidurutalagala będący najwyższą górą kraju, wznosi się on na wysokość 2524 m n.p.m. oraz druga kulminacja - Szczyt Adama wypiętrzający się na wysokość 2243 m n.p.m. W południowo-zachodniej części kraju znajdują się góry będące przedłużeniem łańcucha Rakwan, budującego Płaskowyż Centralny.


Linia brzegowa jest słabo urozmaicona i wyrównana, zwłaszcza na południu. Jednak północna część wyspy jest bardziej rozwinięta 
i posiada kilka głębokich zatok. Wybrzeża są wąskie i najczęściej piaszczyste, w wielu miejscach odgrodzone o otwartego oceanu rafami koralowymi, które tworzą płytkie laguny. Sri Lanka znajduje się w obszarze klimatu zwrotnikowego monsunowego oraz równikowego wilgotnego na południu. Średnia roczna temperatura wynosi ponad 27 °C, a suma opadów ponad 1000 mm, zaś w górach nawet 5000 mm..
 

Świat zwierząt jest bardzo bogaty i należy do Regionu Cejlońskiego Krainy Orientalnej. Największym ssakiem jest słoń indyjski, który w stanie dzikim zamieszkuje tereny do wysokości 2000 m n.p.m. 
W lasach zadomowiły się jelenie, niedźwiedzie wargacze, dzikie bawoły, kanczyle indyjskie i liczne gatunki kotowatych... 
Do niebezpiecznych drapieżników należy lampart i kobra indyjska. W lasach i na sawannach żyją liczne gatunki małp w tym endemiczny makak manga, hulman i langur białobrody. Na wyspie można napotkać największy gatunek nietoperza owadożernego – rudawkę wielką. Bogaty jest także świat ptaków, z których najciekawszym przykładem jest sowa bosonoga. Liczne są t gady. Poza kobrą  indyjską, w rzekach żyją krokodyle, m.in. najbardziej znane gatunki takie jak krokodyl różańcowy i krokodyl błotny. 
Do węży oprócz kobry indyjskiej zalicza się również żmiję łańcuszkową oraz pytona tygrysiego. Tereny chronione zajmują łącznie około 7% powierzchni kraju czyli prawie 5000 km². 
Na Cejlonie istnieje 11 parków narodowych.


Najliczniejszą grupą etniczną na wyspie są Syngalezi, którzy stanowią 81,9% całkowitej populacji. Tamilowie stanowią drugą, pod względem liczebności, grupę etniczną na Sri Lance, wśród nich wyróżnia się Tamilów autochtonicznych oraz przybyłych na wyspę w okresie kolonialnym. Ta druga grupa w znacznej mierze wyemigrowała do rodzinnych Indii. Według danych z 2001 roku Tamilowie z kontynentu stanowili 5,1% populacji wyspy, a rodzimi 4,3%, jednak należy zwrócić uwagę, że dane te nie obejmują obszaru znajdującego się wówczas pod władzą rebeliantów. 
Około 8,0% populacji stanowią Maurowie, którzy wywodzą swoje pochodzenie od Arabów i wyznają islam. Na wyspie żyje niewielka społeczność ludu Wedda, która jest uważana za najbardziej pierwotną na jej terenie. Podział ludności pod względem religijnym kształtuje się następująco:
    buddyzm – 70,1%
    hinduizm – 12,6%
    islam – 9,7%
    katolicyzm – 6,2%
    pozostali chrześcijanie – 1,4% (głównie protestantyzm).


Nadzwyczajna różnorodność, orientalna kultura oraz wyjątkowo sympatyczni mieszkańcy nadają Sri Lance niepowtarzalną, magiczną atmosferę i chociaż kraj to ubogi, a bieda widoczna jest 
w wielu miejscach, to niezależnie od grupy społecznej, zamożności czy wyznania na wyspie wszyscy chodzą uśmiechnięci, radośni i niezwykle przyjaźnie ustosunkowani do przybyszów.. Ot, tak po prostu szczęśliwi, zadowoleni z życia, dumni ze swego kraju 
i zakochani w nim bez pamięci… Jeśli powiesz Lankijczykom, 
jak bardzo ci się podoba Sri Lanka, będą zachwyceni...


Podstawowym źródłem utrzymania na Sri Lance jest rolnictwo. Rolnictwo skupia sięównie wokół produkcji herbaty. 
Sri Lanka jest jednym z największych potentatów herbacianych 
na świecie i z tego stosunkowo małego państwa pochodzi 6,8% światowej produkcji herbaty co jest równe około 330 tysięcy ton (wyspa ta jest czwartym największym producentem herbaty po Chinach, Indiach i Kenii) . W państwie tym również rozwija się handel i przemysł, ten ostatni zwłaszcza wokół aglomeracji Kolombo. Jest to jeden z niewielu krajów, w których licznie występują szlachetne kamienie – ze Sri Lanki pochodzi na przykład 400-karatowy szafir Blue Belle of Asia.


Historyczna cywilizacja istnieje na wyspie nieprzerwanie od VI stulecia p.n.e., po podboju wyspy przez Indusów pod wodzą Sinhali, który założył państwo nazwane jego imieniem. Na całej wyspie znajdziemy wiele zachwycających ruin, świątyń oraz zabytkowych budowli, z których każda może poszczycić się odrębną historią. W trakcie eksploracji wyspy poznamy dokładnie jej historyczne dzieje, wspaniałą przyrodę, rezerwaty pełne zwierząt 
i niezwykłych roślin, malownicze krajobrazy dolin, na zboczach których znajdują się tarasowe plantacje herbaty oraz dzikie 
i piękne górskie płaskowyże pasma Dekanu.. 
Cała zaplanowana trasa będzie liczyła ponad 1500 km.   
Zapraszam na I część fotorelacji z podróży pod linkiem:

I Część SRI LANKA - Zielona Wyspa Szczęśliwości  

Część II ukaże się już niebawem...